Preguntas frecuentes | World Mosquito Program Skip to main content

ENCUENTRA LAS RESPUESTAS A ALGUNAS DE LAS PREGUNTAS MÁS FRECUENTES SOBRE WORLD MOSQUITO PROGRAM.

1¿A qué se dedica World Mosquito Program?

World Mosquito Program es una iniciativa sin ánimo de lucro que busca proteger a la comunidad mundial de las enfermedades transmitidas por mosquitos. Utilizamos bacterias seguras y naturales llamadas Wolbachia para reducir la capacidad de los mosquitos de transmitir virus como el dengue, Zika, chikungunya y la fiebre amarilla.

Estamos comprometidos a fortalecer la capacidad de las comunidades locales de todo el mundo para reducir la amenaza de las enfermedades transmitidas por mosquitos. Estamos ampliando nuestro método para su aplicación a bajo costo y en gran escala en las áreas urbanas de los países afectados por las enfermedades transmitidas por mosquitos. Colaboramos con comunidades locales, gobiernos y agencias de salud para implementar nuestro método autosostenible Wolbachia.

Encuentra más información sobre nuestro trabajo aquí.

2¿Cómo funciona el método Wolbachia de World Mosquito Program?

Nuestro método Wolbachia funciona mediante la introducción de bacterias Wolbachiaen mosquitos Aedes aegypti, el principal vector de los virus del dengue, Zika, chikungunya y fiebre amarilla. Liberamos mosquitos portadores de Wolbachia en áreas donde estos virus transmitidos por mosquitos son endémicos. Una vez que liberamos nuestros mosquitos Wolbachia, estos se reproducen con los mosquitos silvestres. Con el tiempo, el porcentaje de mosquitos portadores de Wolbachia aumenta hasta que permanece alto sin necesidad de nuevas liberaciones.

Encuentra más información sobre nuestro método Wolbachia aquí.

3¿En qué lugares trabaja World Mosquito Program?

World Mosquito Program actualmente opera en 11 países alrededor del mundo: Australia, Brasil, Colombia, Indonesia, Sri Lanka, India, Vietnam, Kiribati, Fiji, Vanuatu, Nueva Caledonia y México.

Estamos ampliando nuestro método para su aplicación con bajo costo y a gran escala en áreas urbanas de países afectados por enfermedades transmitidas por mosquitos. Colaboramos con comunidades locales, gobiernos y agencias de salud para implementar nuestra solución autosostenible a largo plazo.

Encuentra más información sobre nuestros proyectos aquí.

4¿El enfoque de World Mosquito Program emplea la modificación genética?

Nuestro método no utiliza organismos genéticamente modificados (OGM). La tecnología OGM se define como el uso de procedimientos particulares que alteran la composición natural del ADN de un animal o planta. Nuestro método no es una modificación genética, ya que no se altera el material genético del mosquito. Ni los mosquitos Aedes aegypti ni la Wolbachia han sido modificados genéticamente en el laboratorio, y la cepa de Wolbachia que utilizamos es de origen natural.

Compara nuestro método con otros aquí.

5¿En qué enfermedades tiene efecto el método Wolbachia de World Mosquito Program?

Ha quedado demostrado que el método Wolbachia de World Mosquito Program reduce la propagación de varios virus transmitidos por el mosquito Aedes aegypti, incluyendo el dengue, Zika, chikungunya, Mayaro y la fiebre amarilla. También se prevé que tenga un potencial impacto en enfermedades como la encefalitis japonesa, ya que se sabe que reduce la infección por mosquitos con parásitos humanos como la malaria y los nematodos filariales; sin embargo, estas enfermedades no son actualmente nuestro principal objetivo.

Para mayor información, consulta nuestros últimos estudios de investigación aquí.

6¿Cuáles son los antecedentes de cada una de las enfermedades que el método Wolbachia de World Mosquito Program puede prevenir?

El dengue, Zika, chikungunya y la fiebre amarilla son virus humanos que se transmiten principalmente por el mosquito Aedes aegypti, el cual se encuentra comúnmente en los hogares y lugares de trabajo. El ciclo de transmisión de los virus del dengue, Zika y chikungunya es humano → mosquito → humano, mientras que el ciclo de transmisión de la fiebre amarilla también puede incluir primates no humanos, como los monos. Cuando los mosquitos son portadores de Wolbachia, su capacidad para transmitir estos virus se reduce significativamente.

Dengue

La Organización Mundial de la Salud clasifica la fiebre del dengue como la enfermedad viral transmitida por mosquitos más crítica del mundo - y la que se expande más rápidamente - con un aumento en su incidencia global de 30 veces en los últimos 50 años. Más del 40% de la población mundial, en más de 140 países, corre el riesgo de contraer una infección por dengue. Las epidemias de dengue más significativas en los últimos años han ocurrido en el sudeste asiático, América y el Pacífico occidental. Se estima cada año, alrededor de 390 millones de infecciones de dengue ocurren en todo el mundo. De estos, 500.000 casos se convierten en fiebre hemorrágica del dengue, una forma más severa de la enfermedad, que resulta en hasta en 25.000 muertes anuales a nivel mundial.

Encuentra más información sobre el dengue aquí.

Zika

El 1 de febrero de 2016, la Organización Mundial de la Salud declaró la enfermedad por el virus Zika como una emergencia de salud pública de preocupación internacional. El Zika ha seguido propagándose geográficamente donde los mosquitos Aedes aegypti están presentes, y 84 países reportaron infecciones. Desde 2015, se han reportado más de 500.000 casos sospechosos de Zika, con 3521 casos registrados de anormalidades cerebrales congénitas asociadas con el Zika. No existe una vacuna o tratamiento para el virus Zika, solo descansar y tratar la fiebre con medicamentos comunes.

Lee más información sobre el Zika aquí.

Chikungunya

Identificado por primera vez en un brote en Tanzania en 1952, la chikungunya es una enfermedad que se transmite entre humanos por la picadura del mosquito Aedes aegypti. El nombre Chikungunya deriva de una palabra en el idioma kimakonde, que significa "contorsionarse", ya que el virus causa dolor articular debilitante que induce a una apariencia encorvada. El chikungunya es más frecuente en Asia, África e India. Sin embargo, en 2015, hubo un gran brote por toda América, con más de un millón casos sospechosos de chikungunya registrados en las Islas del Caribe, América Latina y Estados Unidos. Más de 190 muertes también se atribuyeron a esta enfermedad durante el mismo período.

Lee más información sobre chikungunya aquí.

Fiebre amarilla

La fiebre amarilla es una enfermedad hemorrágica viral aguda transmitida por mosquitos infectados. El virus es endémico en 47 países de África y América Latina. Según la Organización Mundial de la Salud y la Organización Panamericana de la Salud, se estima que la fiebre amarilla infecta a 200.000 personas, con un estimado de 30.000 muertes cada año. Se considera que 13 países de América tienen mayor riesgo de brotes de fiebre amarilla, incluyendo Brasil y Colombia, donde ya estamos trabajando. Si bien no se ha reportado la transmisión urbana de la fiebre amarilla a través de los mosquitos Aedes aegypti en Brasil desde 1942, el riesgo de reurbanización de la enfermedad continúa, ya que esta especie de mosquito se encuentra en la mayoría de las ciudades tropicales y subtropicales del mundo, siendo el principal transmisor de la fiebre amarilla en el pasado.

Encuentra más información sobre la fiebre amarilla aquí.

7¿En qué se diferencia el enfoque de World Mosquito Program de otras soluciones en desarrollo?

Existen distintos enfoques para reducir las enfermedades transmitidas por mosquitos que se encuentran en diversas etapas de desarrollo en todo el mundo. Una de ellas es una vacuna contra el dengue, que está siendo explorada por varios grupos y organizaciones de investigación. Otros métodos en desarrollo incluyen nuevos insecticidas y nuevos métodos de aplicación de insecticidas existentes. Otros grupos también están explorando formas de modificar mosquitos genéticamente para controlar su reproducción. Finalmente, algunos grupos están tratando de usar la bacteria Wolbachia, no como la usamos nosotros, sino como una herramienta para facilitar la supresión de mosquitos.

Nuestro enfoque Wolbachia es autosostenible, previéndose reducciones duraderas y considerables en la incidencia de enfermedades arbovirales y se espera que su implementación en la mayoría de los entornos urbanos implique un ahorro de costos para los países. En cambio, los enfoques de supresión que utilizan Wolbachia requieren de una amplia infraestructura para criar grandes cantidades de mosquitos macho, y de recursos humanos para distribuirlos en la comunidad; esto se debe hacer constantemente, de lo contrario, la población de mosquitos silvestres resurge. Todavía no hay evidencia de que los enfoques de supresión puedan reducir poblaciones de mosquitos a gran escala (es decir, a escala de ciudad), o de que este enfoque puede reducir la incidencia de enfermedades. Nuestro enfoque, por su parte, puede escalarse al nivel de poblaciones y ciudades grandes, y hemos generado evidencia directa del impacto sobre las enfermedades en las poblaciones humanas.

Nuestro enfoque es un método natural que reduce la transmisión de enfermedades transmitidas por mosquitos, con el cual esperamos reducir nuestra dependencia de los insecticidas. Nuestro método no involucra la modificación genética, ya que no se altera el material genético del mosquito. Nuestro enfoque es particularmente eficaz en el control de enfermedades transmitidas por mosquitos en áreas urbanas grandes, donde los enfoques convencionales, como el rociado de insecticidas, suelen ser ineficaces y costosos.

La ventaja única de nuestro método Wolbachia es que, además de ayudar a proteger a las comunidades de enfermedades transmitidas por mosquito, como el dengue, Zika, chikungunya, Mayaro y la fiebre amarilla, no representa un riesgo para los ecosistemas naturales. El monitoreo a largo plazo muestra que nuestro método Wolbachia natural es autosostenible y se mantendrá indefinidamente. Nuestras primeras liberaciones se hicieron en 2011 en Australia y, como se predijo, la Wolbachia se ha mantenido en esos sitios desde entonces.

Encuentra más información sobre en qué se diferencia nuestro método aquí.

8Afirmas que el método Wolbachia de World Mosquito Program será más económico y sostenible que otros métodos. ¿Por qué?

World Mosquito Program está implementando un a forma de control de vector autosostenible y económica, sin necesidad de suprimir continuamente la población de mosquitos. A diferencia de los programas basados en insecticidas o el uso de la Wolbachia para la supresión de poblaciones, nuestro método tiene el potencial de ofrecer una protección sostenida contra las enfermedades, independientemente de la cantidad de mosquitos presentes en el medioambiente.

No tratamos de reducir la cantidad total de mosquitos, sino que buscamos aumentar la cantidad de mosquitos portadores de la Wolbachia para así reducir su capacidad de transmitir enfermedades. Liberamos una pequeña cantidad de mosquitos macho y hembra con Wolbachia durante varias semanas, y estos mosquitos luego se aparean con la población de mosquitos silvestres. Entonces, las bacterias se transmiten de generación en generación y, con el tiempo, el porcentaje de mosquitos portadores de Wolbachia aumenta hasta que permanece alto sin necesidad de nuevas liberaciones. Los mosquitos con Wolbachia tienen menor capacidad para transmitir virus a las personas, por lo que el riesgo de brotes en esas áreas se reduce en gran medida o se elimina.

Nuestro trabajo ha demostrado que la bacteria Wolbachia puede sostenerse en las poblaciones de mosquitos sin necesidad de aplicaciones continuas, lo que lo convierte en un enfoque autosostenible, económico y de largo plazo. Actualmente, estamos adaptando nuestro enfoque para su uso en entornos urbanos grandes y apuntando a un costo de 1 dólar estadounidense por persona protegida.

Encuentra más información sobre nuestro modelo de sostenibilidad aquí.

9¿El método Wolbachia de World Mosquito Program será eficaz a largo plazo?

Es muy difícil predecir por cuánto tiempo será eficaz el método de control Wolbachia. Imaginamos que, con el tiempo, el método podría volverse menos eficaz, pero no tenemos forma de predecir qué tan rápido esto podría suceder. La experiencia ha mostrado que la mayoría de las medidas de control, ya sean mediante insecticidas o control biológico, pueden volverse menos eficaces con el tiempo debido a la evolución de la resistencia. Al día de hoy no hemos detectado ningún signo de resistencia en ninguno de nuestros sitios de liberación. Nuestro trabajo actual sugiere que este método permitirá tener un control eficaz por al menos décadas y posiblemente por mucho más tiempo.

La posibilidad de un control efectivo pero transitorio no debe considerarse como un atributo negativo de esta tecnología. Muchas medidas de control se vuelven menos eficaces con el tiempo. Por ejemplo, muchas plagas de insectos han mostrado una resistencia cada vez mayor a los insecticidas químicos. Aun así, estas herramientas han sido increíblemente valiosas para salvar vidas humanas de enfermedades importantes como el dengue y la malaria.

Encuentra más información sobre nuestro modelo de sostenibilidad aquí.

10¿Quién financia a World Mosquito Program?

World Mosquito Program es una iniciativa internacional sin ánimo de lucro dirigida desde la Universidad de Monash , en Australia. Hemos desarrollado relaciones sólidas con gobiernos, institutos de investigación y socios filantrópicos de todo el mundo.

Puedes ver nuestra lista completa de patrocinadores financieros aquí.

Mosquitos Aedes aegypti

Los mosquitos Aedes aegypti transmiten virus como el dengue, zika, chikungunya y la fiebre amarilla. Conoce más sobre este mosquito y su entorno.

1¿Qué tipo de mosquito transmite el dengue, Zika, chikungunya y la fiebre amarilla?

El mosquito Aedes aegypti es el principal vector de los virus del dengue, zika, chikungunya y fiebre amarilla. El mosquito Aedes aegypti se parece a muchos otros mosquitos y es difícil de identificar sin el uso de un microscopio. Como regla general, si son de color marrón oscuro a negro, se encuentran en interiores y pican durante el día, posiblemente sean mosquitos Aedes aegypti.

A diferencia de otros tipos de mosquitos, el mosquito Aedes aegypti se ha adaptado a vivir y reproducirse en áreas urbanas cercanas a los humanos. El mosquito se reproduce en recipientes artificiales (como llantas viejas y bandejas para maceta) que recolectan agua, y pica a los humanos casi exclusivamente para obtener proteínas de la sangre para el desarrollo del huevo de mosquito.

2¿Qué papel cumple un mosquito en el medio ambiente?

Existen muchos tipos o especies diferentes de mosquitos que viven de forma natural en el medio ambiente. Algunos mosquitos no viven en estrecha relación con los humanos como el Aedes aegypti, y prefieren vivir en humedales naturales. En dichos entornos naturales, la etapa larval acuática puede ser una fuente importante de alimento para animales como los peces. Los adultos de estos mosquitos pueden picar a los humanos, aunque es más común que piquen a otros animales, pájaros e incluso ranas o lagartijas.

Los mosquitos Aedes aegypti están altamente adaptados a los humanos y viven donde ellos viven. De esta manera, son similares a las cucarachas domésticas. Su ecología se superpone a la ecología humana y prefieren vivir y reproducirse donde viven los humanos. No viven en bosques o humedales a menos que haya humanos viviendo allí. Por esa razón, tienen poco contacto o importancia para los ecosistemas naturales.

3¿Cuánto tiempo vive un mosquito Aedes aegypti y qué tan lejos vuela?

El período de vida adulta del mosquito Aedes aegypti puede durar de dos semanas a un mes, dependiendo de las condiciones ambientales. El mosquito Aedes aegypti promedio puede volar distancias relativamente cortas y no viaja más de 150 metros en toda su vida. Sin embargo, sus huevos pueden soportar la deshidratación y ser altamente móviles, lo que les permite viajar alrededor del mundo adheridos a las pertenencias de las personas.

Bacteria Wolbachia

La bacteria Wolbachia puede tener un poderoso efecto sobre los mosquitos. Conoce más sobre la bacteria Wolbachia y cómo puede ayudar a prevenir enfermedades.

1¿Qué es la bacteria Wolbachia?

Las bacterias Wolbachia son bacterias seguras y naturales que se encuentran en hasta el 60% de las especies, incluyendo algunos mosquitos. Sin embargo, no es común que la Wolbachia se encuentre en el mosquito Aedes aegypti que es la principal especie responsable de transmitir virus como el dengue, Zika, chikungunya y la fiebre amarilla epidémica.

Por muchos años, los científicos han estudiado la Wolbachia, en busca de formas de usarla para potencialmente controlar a los mosquitos que transmiten enfermedades humanas. La investigación de World Mosquito Program ha demostrado que cuando la bacteria Wolbachia se introduce en el mosquito Aedes aegypti, esta puede ayudar a reducir la transmisión de los virus del dengue, Zika, chikungunya, Mayoro y fiebre amarilla a las personas.

Encuentra más información sobre Wolbachia aquí.

2¿Cómo funciona la Wolbachia?

La evidencia actual indica que la Wolbachia funciona de dos maneras dentro de un mosquito. La primera forma es estimulando el sistema inmunológico natural del mosquito para que sea más difícil que el mosquito soporte la infección por dengue, Zika, chikungunya, Mayaro o la fiebre amarilla. Si el mosquito no se puede infectar, entonces no puede transmitir estos virus a las personas.

La segunda forma en que la bacteria Wolbachia funciona es compitiendo contra otros virus por moléculas clave como el colesterol. Tanto los virus como la Wolbachia necesitan colesterol para sobrevivir dentro del mosquito. Cuando la Wolbachia está presente, esta consume dichas moléculas, lo que dificulta el desarrollo de los virus. Si los virus no pueden desarrollarse, entonces no se pueden transmitir.

Encuentra más información sobre la Wolbachia aquí.

3¿De qué forma World Mosquito Program utiliza la Wolbachia?

En nuestros laboratorios mantenemos colonias de mosquitos Aedes aegypti portadores de Wolbachia. Tomamos cantidades relativamente pequeñas de estos mosquitos cultivados en laboratorio y los liberamos en un lugar objetivo, donde se reproducirán y pasarán la Wolbachia a la población silvestre. Entonces, la Wolbachia se propagará y, típicamente, se mantendrá indefinidamente en más del 90% de los mosquitos silvestres.

Estos mosquitos tienen una capacidad reducida para transmitir virus a las personas, lo que disminuye el riesgo de brotes de dengue, Zika, chikungunya, mayaro y fiebre amarilla.

Nuestro método Wolbachia puede proteger a las comunidades de las enfermedades transmitidas por mosquitos, sin representar un riesgo para los ecosistemas naturales. A diferencia de la mayoría de las otras iniciativas, nuestro método es natural y autosostenible.

Encuentra más información sobre Wolbachia aquí.

4¿La Wolbachia es segura?

Wolbachia es segura para humanos, animales y el medio ambiente. Nuestro método Wolbachia ayuda a proteger a las comunidades de enfermedades transmitidas por mosquitos como el dengue, Zika, chikungunya, Mayaro y la fiebre amarilla, sin poner en riesgo los ecosistemas naturales ni la salud humana.

Tras años de investigación de laboratorio y de campo, nuestros hallazgos han sido sometidos a rigurosas evaluaciones independientes. Los resultados concluyeron que el riesgo asociado con la liberación de mosquitos portadores de Wolbachia es insignificante y que la bacteria Wolbachia es segura para las personas, los animales y el medioambiente. Esta es la calificación de riesgo más baja que existe.

Encuentra más información sobre la Wolbachia aquí.

5¿La picadura de un mosquito con Wolbachia duele más que una picadura normal?

No. Las personas que sufran la picadura de un mosquito Aedes aegypti con Wolbachia no notarán ninguna diferencia ni se verán perjudicadas de ninguna manera.

6¿La Wolbachia es perjudicial para el medioambiente?

No. Las bacterias Wolbachia son bacterias naturales, seguras para los humanos, los animales y el medioambiente.

Para más información, descarga el Informe de Evaluación de Riesgos de CSIRO.

7¿Hay otros animales que porten Wolbachia?

La Wolbachia es común entre los artrópodos (incluyendo insectos, arañas y otros animales invertebrados pequeños). Cerca del 60% de las especies son portadoras naturales de Wolbachia, incluyendo las mariposas, libélulas, polillas y algunas especies de mosquitos, pero no las principales especies de mosquitos involucradas en la transmisión del dengue, Zika, chikungunya y fiebre amarilla.

La Wolbachia también se encuentra en ciertos tipos de gusanos redondos - conocidos como nematodos - pero esta es muy diferente de la Wolbachia habitante de insectos con la que trabajamos. La Wolbachia no se encuentra en animales más grandes como mamíferos, reptiles, pájaros y peces.

8¿Qué tipo de Wolbachia utiliza World Mosquito Program?

Wolbachia remite a un género completo de bacterias que tiene muchos tipos y cepas diferentes. Hemos examinado varias cepas de Wolbachia de insectos, y la cepa más eficaz que hemos encontrado es la que usamos actualmente en el campo, llamada wMel.

Nuestros investigadores también han examinado diferentes cepas de Wolbachia, incluyendo las cepas wMelCS, wAlbB, wRi y wPip. Si bien hemos tenido gran éxito al establecer nuestra cepa actual de Wolbachia en poblaciones de mosquitos silvestres, realizar pruebas de otras cepas podría conducir a una mejor optimización del método en diferentes ubicaciones, así como a proporcionar una estrategia para abordar el posible desarrollo de una resistencia.

9¿Cómo se establece y mantiene la bacteria Wolbachia en las poblaciones de mosquitos?

La bacteria Wolbachia solo puede transmitirse de padres a crías dentro del huevo de la hembra. Cuando un mosquito macho portador de Wolbachia se aparea con una hembra sin la bacteria, los huevos de esa hembra no eclosionan.

Sin embargo, los mosquitos hembra infectados con Wolbachia producen un número normal de crías, las cuales portan Wolbachia. En un principio, este efecto reproductivo será muy pequeño, ya que habrá pocos mosquitos portadores de olbachia en la población general, pero en generaciones sucesivas la proporción de mosquitos macho y hembra con Wolbachia en una población de mosquitos aumentará.

Este proceso se llama incompatibilidad citoplasmática y es importante para el establecimiento y mantenimiento de Wolbachia en las poblaciones de mosquitos.

Mira el video sobre Cómo Funciona para más información sobre la incompatibilidad citoplasmática.

10¿La temperatura del medioambiente afecta directamente a la Wolbachia?

Tanto la Wolbachia como los mosquitos pueden verse afectados por las altas temperaturas. A altas temperaturas, la densidad de Wolbachia en los mosquitos (larvas y adultos) disminuye, y se reduce la transmisión materna de Wolbachia. Sin embargo, es importante destacar que la evidencia del establecimiento exitoso de la bacteria Wolbachia en Indonesia, el norte de Australia, Brasil y Colombia indica que la temperatura no suele ser un problema para establecer la bacteria Wolbachia.