¿Cómo afectan las enfermedades transmitidas por los mosquitos a las mujeres de forma diferente? | World Mosquito Program Skip to main content
Ms.Shiwakumar Dhanushini, a community volunteer in Colombo, India
Shiwakumar Dhanushini, voluntaria comunitaria en Colombo, Sri Lanka

En cierto modo, el mosquito Aedes aegypti es un depredador con igualdad de oportunidades: mientras seas humano, puedes ser su próxima comida. Pero cuando se trata de enfermedades transmitidas por mosquitos como el dengue, el Zika, el chikungunya y la fiebre amarilla, no es tan sencillo.

Las mujeres tienen las mismas probabilidades que los hombres de contraer enfermedades transmitidas por mosquitos, pero se ven afectadas por ellas de forma específica: desde los resultados de salud y embarazo hasta una mayor carga de cuidados no remunerados, tanto en el hogar como en el sector sanitario.

A continuación, se explica cómo las enfermedades transmitidas por mosquitos afectan de forma exclusiva a las mujeres.

Silvia
Silvia y su hija Francisca, quien nació con microcefalia a causa del virus del Zika.

Salud y embarazo 

Hay diferentes tipos de enfermedades transmitidas por mosquitos con muchos síntomas y resultados diferentes. Pero cuando hablamos de mujeres embarazadas, el virus que primero nos viene a la mente es el Zika.

La mayoría de las personas infectadas por el virus del Zika no desarrollan síntomas. Pero en algunos casos, las mujeres infectadas por este virus durante el embarazo dan a luz a niños con graves problemas de salud, como un tamaño de la cabeza menor a lo esperado (llamado microcefalia), problemas de desarrollo cerebral, problemas de visión, disminución del movimiento de las articulaciones y rigidez muscular que dificulta su motricidad.

También pueden tener necesidades especiales duraderas, ya que las condiciones mencionadas anteriormente dificultan su progreso en el movimiento, el aprendizaje, el habla y el juego.

Esto fue lo que le ocurrió a la hija de Silvia, Francisca. Entre 2014 y 2017, se registraron brotes mundiales de Zika en África, América, Asia y el Pacífico. En 2016, Silvia fue una de las 350 mujeres embarazadas en El Salvador que tuvieron bebés infectados por el virus del Zika, que se puede contraer a través de los mosquitos o de relaciones sexuales con una pareja ya infectada. Francisca nació con la mayoría de las condiciones de salud asociadas al Zika.

"Su cabeza era muy pequeña a los seis meses y no crecía, pero ahora ya ha crecido y todo el mundo se asombra al verla. Incluso cuando interactúan con ella, siempre está feliz... Mi hija me ha demostrado que es muy valiente"
Silvia, El Salvador

Cuidados no remunerados

Aunque el Zika es el que más afecta a la salud de las mujeres, el dengue también tiene riesgos específicos para las mujeres y las niñas. Algunos estudios han indicado un mayor riesgo de enfermedad grave y muerte entre las mujeres con dengue que los hombres, tanto en niños como en adultos.  Las mujeres embarazadas infectadas por el dengue también pueden transmitir el virus al feto, lo que puede provocar un bajo peso al nacer, un parto prematuro o incluso la muerte del feto.

En el caso de las adolescentes que padecen dengue grave, el virus también puede provocar una hemorragia menstrual excesiva, que puede causar más complicaciones de salud.

Enfermedades como el dengue pueden tener consecuencias devastadoras para la salud de los infectados. Pero también pueden impedir que los niños asistan a la escuela y que los adultos vayan a trabajar, lo que supone una presión adicional para los cuidadores, que suelen mantener a otros niños y a la familia extensa mientras intentan trabajar ellos mismos.

En la mayoría de los casos, estos cuidadores son mujeres.

A nivel mundial, las mujeres realizan las tres cuartas partes del trabajo de cuidados no remunerados, dedicándole 3.2 veces más tiempo que los hombres. Esto significa que cuando alguien de su familia cae enfermo, suelen ser las madres, abuelas, hijas o tías las que asumen la responsabilidad de los cuidados.

Este fue el caso de Thilaka Hettikodahe, quien hospedó una de las trampas BG del World Mosquito Program durante la liberación de mosquitos con Wolbachia en Colombo, Sri Lanka. Cuando su hijo pequeño contrajo el dengue, estaba aterrada tanto por el bienestar de su hijo como por cómo se las arreglaría ella sola.

"Mi hijo tenía unos 10 años. Tenía fiebre... [Un médico] confirmó que era dengue y lo ingresó en su sala. Estaba muy asustada porque mi marido tampoco estaba conmigo. Mi hija era mayor, pero me preocupaba cómo hacer todo sola".
Thilaka Hettikodahe
Anfitriona de una trampa BG en Colombo, Sri Lanka
Thilaka Hettikodahe, a BG trap host in Colombo, Sri Lanka

Debido a las normas de género tradicionales, el trabajo de cuidados no remunerado de las mujeres suele implicar la recogida y el almacenamiento de agua, lo que puede aumentar la exposición de las mujeres a los mosquitos y a contraer una enfermedad transmitida por ellos.

Trabajo

La carga de los cuidados no remunerados que recae sobre las mujeres no sólo consume su tiempo y su capacidad de recuperación, como ocurrió con la señora Hettikodahe. También se suma al problema mayor del empleo.

Dependiendo del lugar en el que se viva, ausentarse del trabajo para cuidar a los afectados por la enfermedad transmitida por el mosquito puede significar recurrir a derechos laborales. Pero esto sólo es cierto para quienes tienen un empleo formal. Si se quita la agricultura, las mujeres constituyen una cantidad desproporcionada de los trabajadores informales del mundo. Mientras que los hombres constituyen la mayor parte de los trabajadores informales como media mundial, hay más mujeres en los países de renta baja y media-baja que trabajan en el sector informal.  También es más probable que trabajen en roles vulnerables, como las empleadas domésticas.

Por su naturaleza, el trabajo informal niega a los trabajadores las prestaciones laborales, como las vacaciones pagadas, el seguro médico y los contratos de trabajo, que ayudan a asegurar su empleo si ellos o alguien a quien cuidan cae enfermo. Esto significa que, en caso de infección por una enfermedad transmitida por un mosquito, las mujeres pueden cargar con el estrés no sólo de la salud de sus familias, sino de sus medios de vida y del acceso a la asistencia sanitaria.

Dr Patricia Arbelaez
Dra. María Patricia Arbelaez, consultora epidemiológica del WMP en Colombia.

Personal del Sector Salud

La pandemia de COVID-19 ha puesto de manifiesto hasta qué punto nuestra sociedad depende del personal sanitario. Desde los que comparten información en las comunidades hasta las enfermeras que atienden a los pacientes, los trabajadores sanitarios son fundamentales en la lucha contra las enfermedades transmitidas por los mosquitos. Y en todo el mundo, el 70% de los trabajadores sanitarios son mujeres.

Los trabajadores sanitarios de la comunidad desempeñan un papel fundamental en el apoyo al World Mosquito Program para proteger a las comunidades de las enfermedades transmitidas por los mosquitos. Organizan ferias de salud para informar a sus comunidades sobre las medidas preventivas, atienden a los infectados e impulsan campañas de salud para concientizar sobre los peligros.

Aunque las mujeres constituyen la mayoría del sector sanitario, están infrarrepresentadas en los puestos de dirección en comparación con los hombres y es mucho más probable que reciban un salario bajo o que no reciban ningún salario. La buena noticia es que esta situación está empezando a cambiar, y cada vez hay más mujeres que ocupan puestos de mayor jerarquía. Mujeres como la doctora María Patricia Arbeláez, que trabaja con el Programa Mundial de Mosquitos para medir el impacto en la salud pública del método Wolbachia en Colombia es ejemplo de ello.

"Llegué a la ciencia motivada por el trabajo comunitario y de salud pública. Desde muy joven colaboré en acciones de apoyo a la comunidad en zonas alejadas de la ciudad de Cali. Allí aprendí que enfermedades como el dengue pueden ser devastadoras para las familias y me impresionó mucho... por eso quise estudiar medicina y, 30 años después, es lo que me mantiene trabajando, ahora con el World Mosquito Program."
Dra. Maria Patricia Arbelaez
Consultora epidemiológica del WMP en Colombia

Compromiso con la comunidad

Las trabajadoras sanitarias como la Dra. Arbelaez desempeñan un papel fundamental en la protección de las comunidades. Pero las mujeres también son extremadamente activas cuando se trata de involucrar a sus comunidades en la prevención de enfermedades transmitidas por mosquitos.

El World Mosquito Program incluye a personas de diversos géneros, edades, etnias y orientaciones sexuales para garantizar que nuestro método Wolbachia sea aceptado por la mayor parte posible de la comunidad. Los grupos de mujeres y las líderes comunitarias también son socios clave a la hora de informar, involucrar y apoyar a sus comunidades para reducir las enfermedades transmitidas por los mosquitos.

Erlin Tri Rahayu
Erlin Tri Rahayu, líder comunitaria y defensora del World Mosquito Program en Yogyakarta, Indonesia

El World Mosquito Program incluye a personas de diversos géneros, edades, etnias y orientaciones sexuales para garantizar que nuestro método Wolbachia sea aceptado por la mayor parte posible de la comunidad. Los grupos de mujeres y las líderes comunitarias también son socios clave a la hora de informar, involucrar y apoyar a sus comunidades para reducir las enfermedades transmitidas por los mosquitos.

Erlin Tri Rahayu es una líder de la comunidad que difunde con gusto los beneficios de los mosquitos Wolbachia. Ella y otras mujeres han acogido el programa en su comunidad. Cuando se inició la liberación de mosquitos con Wolbachia en Kricak (Indonesia), mujeres como Erlin fueron algunas de las primeras en apoyar el programa.

"Fue fácil para las mujeres adaptarse y empezar a apoyar las actividades del World Mosquito Program. Pudimos explicar los beneficios del programa a diferentes grupos con diferentes niveles de comprensión", comenta Erlin.

"Somos más felices cuando todos los miembros de la comunidad están sanos. Seremos felices cuando los mosquitos con Wolbachia del World Mosquito Program se extiendan por todo el mundo. Estoy orgullosa de participar directamente en el apoyo al programa. Es un sentimiento personal de honor".
Erlin Tri Rahayu
líder comunitaria y defensora del World Mosquito Program en Yogyakarta, Indonesia

Erlin no está sola. En comunidades de todo el mundo, las mujeres desempeñan un papel fundamental en la concientización sobre los peligros de las enfermedades transmitidas por los mosquitos, apoyando nuestras liberaciones de mosquitos con Wolbachia y aplicando métodos complementarios de protección, como la eliminación de los residuos, el vaciado de los contenedores de agua y la educación comunitaria sobre los mosquitos.

Esperamos trabajar con ellas -y muchas más- para ayudar a crear un mundo en el que enfermedades como el dengue y el Zika dejen de afectar a la salud, los niños y los medios de vida de las mujeres.