"Me hace feliz pensar en un futuro sin dengue" | World Mosquito Program Skip to main content
Kasun Chameera, a community volunteer from Colombo, Sri Lanka
Kasun Chameera, voluntario comunitario de Colombo, Sri Lanka

Donde vive Kasun Chameera, en Colombo (Sri Lanka), casi todo el mundo con el que hablas conoce a alguien afectado por el dengue. 

Para Kasun, fue su hermano.

"Mi hermano se contagió. Sufrió mucho. Durante al menos uno o dos meses, se cansaba al caminar sólo diez pasos. Estábamos muy asustados porque sabíamos que el dengue puede provocar la muerte", comenta Kasun.

El dengue puede causar fiebre alta, dolor de cabeza, sarpullido, vómitos y dolores musculares y articulares. Pero también puede convertirse en dengue hemorrágico, que es una forma más aguda y grave de la enfermedad, que incluye síntomas como hemorragias bajo la piel y vómitos constantes.

Kasun afirma que el dengue también tiene un coste social y económico.

"Nuestro día a día se ve muy afectado. Los niños tienen dificultades para ir a la escuela y la gente no puede ir a trabajar si está enferma".
Kasun Chameera

El dengue afecta a todo el mundo, pero está especialmente extendido en ciudades densamente pobladas como Colombo.

Por eso, cuando Kasun se enteró de lo que hace el World Mosquito Program para combatir el dengue, estaba decidido a participar.

A WMP staff member explains how a mosquito trap works to Kasun Chameera
Miembro del WMP explica a Kasun Chameera cómo funciona una trampa para mosquitos

Cómo la Wolbachia protege a las comunidades contra dengue

En la actualidad no existe ninguna vacuna contra el dengue, y Kasun afirma que las medidas preventivas convencionales, como el humo y los productos químicos artificiales, suelen tener efectos secundarios negativos para la comunidad: no son soluciones a largo plazo. 

Por eso es tan eficaz el método Wolbachia desarrollado por el World Mosquito Program. Cuando los mosquitos son portadores de Wolbachia, la bacteria compite con el virus del dengue, el Zika, el chikungunya o el de la fiebre amarilla. Esto significa que es mucho menos probable que los mosquitos transmitan los virus de persona a persona. 

El World Mosquito Program libera mosquitos portadores de Wolbachia en colaboración con la comunidad durante 3 a 6 meses. Cuando estos mosquitos con Wolbachia se reproducen con la población de mosquitos silvestres, toda su descendencia es portadora de la bacteria. 

El seguimiento posterior a la liberación muestra que, sistemáticamente y con el tiempo, el porcentaje de mosquitos portadores de Wolbachia crece hasta mantenerse alto sin necesidad de nuevas liberaciones, lo que convierte a la Wolbachia en una protección a largo plazo contra las enfermedades transmitidas por los mosquitos.

A mozzie box hanging in a tree in Colombo, Sri Lanka
Una mozzie box cuelga de un árbol en Colombo, Sri Lanka

“Creo que podemos eliminar el riesgo de dengue en nuestro país”

Kasun conoció el trabajo de World Mosquito Program a través de su madre, quien llevó a casa un folleto sobre el método Wolbachia. Desde entonces, Kasun y su familia han colaborado en todo el proceso, desde la sensibilización hasta la liberación de mosquitos.

"[El World Mosquito Program] investigaba recogiendo muestras de mosquitos. Instalamos una máquina que recoge esas muestras en nuestra casa y dábamos seguimiento con el personal que vino a colocarla. También hicimos una caminata para sensibilizar sobre la Wolbachia. Siempre les apoyamos en todo lo que hacían. En este proyecto liberamos al medio ambiente los mosquitos portadores por Wolbachia".

Tras ver el éxito del método en Australia, donde se ha eliminado el dengue, Kasun tiene la esperanza de poder ayudar al World Mosquito Program a hacer lo mismo en Sri Lanka. 

"Una vez que se probó esto en Australia, dicen que no encontraron ni un solo caso de dengue durante 10 u 11 años. Así que creo que si se aplica correctamente en Sri Lanka, podemos eliminar el riesgo de dengue del país, lo que ayudará mucho a la gente que vive en las ciudades".

Nuestro trabajo sólo es posible gracias al apoyo de los voluntarios de la comunidad como Kasun. Juntos, estamos ayudando a proteger a la gente de todo el mundo de las enfermedades transmitidas por los mosquitos.